第一部分:学习技艺

科学写作指导手册

渴望成为科学作家的同学,还有刚出道的科学作家和医学作家们,欢迎参加科学写作训练营。我多希望以前能参加这种训练营啊!某天,我的编辑突然告诉我,我被任命为《巴尔的摩太阳报》(Baltimore Sun)的新任医学作者,我的生活就从此改变了。由于以前那个工作了很长时间的医学作家忽然离职,我被派去填补辖区内这个不可或缺的职位;一夜之间,我从一个普通记者变成了一个专业记者,而且还是在这样一个拥有世界著名的约翰霍普金斯大学医学院(Johns Hopkins Medical Institutions)、规模庞大且日益扩增的马里兰大学(University of Maryland)医院及医学院,并且,离美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)也只有一小段车程的城市里。

之前我从未涉足过医学或者是科学,我还记得自己在赶去美国癌症学会(American Cancer Society)举办的我生平第一次科学作家会议的路上,拼着命,试着学习一些科学词汇的样子。一到那里,我便理所当然地被与会科学记者们盘问专题发言科学家时表现出的广博知识给吓倒了。从那些最优秀的记者谈话的大体框架上就可以看出,他们所了解的好像和他们正在探问的科学家们一样多。相比之下,我觉得自己根本就没准备好要在这么个癌症研讨会上提问,以及决定如何写当日的报道。这让我体会到,被人如发界外球般的扔进来,并且白手起家的做一个医学或者科学作家是项多么令人难以置信的挑战。

你可能也将投身这个行当。来吧,我保证等你建立了新闻判断力、背景知识,以及非常好的信息来源之后,事情会容易得多。你会了解这个领域的。通过大量阅读、报导以及与那些积淀深厚的内部人士交流之后,你将知道什么是重大新闻,什么是值得关注的热点。还没等你回过味儿来,你已经成为那些一起身就能提出精辟与尖锐问题的记者之一。你会尝到许多的乐趣!

所以,这本《手册》的第一部分特别为你而准备。这些作者身为高超的作家,将会授予你起步成为一个科学作家的基础知识,从寻找故事的灵感、来源,到准确报导并出色写作。然后,在本部分的最后,两个雄辩的作家将带你更上一层,分享他们如何寻找和撰写一个从报导深度、风格、声音都十分出色的故事的经验。

从广泛阅读开始,任文驹(Phil Yam)在第1章就如此建议到。阅读那些在媒体上的科学故事,以及学术期刊上由科学家撰写的科学论文。如果你是一个学生,通过你的大学网络,你应该能够进入PubMed、Lexis Nexis或是其他数据库。向图书管理员打听如何用你的家庭计算机进入大学的系统。通过自己的网络连接你就可以直接使用PubMed以及其他数据库,但你更有可能通过你的大学的路由服务获得更多的期刊全文。构建消息来源至关重要,文驹会给你指点一些窍门。

作为一个科学作家,你肩负着两个最具有挑战性的责任,阅读期刊文章以及对统计数据真正的理解。你需要知道如何阅读发表在期刊上的科学论文,并判断它是否值得报导。要做出判断,重要的是要理解统计数据,并知道问科学家什么问题才能了解他们研究的方法和结果。

在第2章,汤姆·西格弗里德(Tom Siegfried)解释了由同行评审的期刊的重要性,并列出了最为广泛阅读的期刊名称。他引导你如何批判地阅读科学论文并评估其价值,同时他还评论了所有科学作者必须小心对待的限时禁发制度。

你是不是觉得统计数据很吓人,让你感觉无知、羞愧、迷失方向?你真来对地方了。在第3章,卢·科普(Lew Cope)将告诉你怎样提问能帮助你区分“可能的真理”和“可能的垃圾”。 他还解释了经常使用的两个术语:“统计概率”和“统计显著”,并给出了科学分析的五个原则。学习这一章的内容后,你就不用再要求科学家们用地球语言来解释他们的发现了。你将全副武装的提出具有挑战性的问题,以此测试这些故事所扎根的科学内核是否能支持其结论。

在第4章中,我们当中某些在大学教授科学写作的朋友将分享写好科学的技巧。这是一种你可以立即使用的“窍门自助餐”。“使用过渡,故事必须要流动起来。只像池塘上的水黾1)一样跳来跳去将不会让你的文章容易被理解。”黛博拉·布鲁姆(Deborah Blum)如此劝告道。其中,她也悄悄的塞入了一个极佳的小比喻。

在基础知识学成之后,南希·舒特(Nancy Shute)在第5章讨论起如何“将你的故事提升到新的水准”。这是段心思缜密的工作,一旦你有了一个重大报导的素材,你就得不惜动用各种非常手段开始报道工作。“我喜欢把写作比作砌砖,”南希写道,“这是一门崇高的技艺,但也只是技艺。”她还给出了好故事的四个标志:“优秀的题材、细致的报道、出色的人物,以及正确的视角。”当四者兼备,并被放到一起, “结果便能引人注目。”

南希还举例了阿图尔·加旺德(Atul Gawande)写的一个故事,以此展示这种引人注目的结果。加旺德是一个职业外科医生、记者、叙事作家以及散文家,同时也是我们的一员,这也许可以作为第一部分的压轴大戏——运用声音和风格——的又一典范。而贯穿他所有故事的品质,则是诚实。

我认为风格和声音是某些难以界定与传授的素质,它使一个故事变得专业并达到可发表的水准。大卫·埃弗里特(David Everett)称其为你“纸上的个性”。第6章中,他为我们提供了清单:“声音和风格可以从:韵律、标点、时态、用词、句子结构、形容词与副词的增减等这些直白的元素上流畅的表现出来。”清单还没结束,甚至还包括某些“更为宏大的艺术奥秘”。它们听上去都令人怯步,但别担心。你一旦在新闻领域到达往纸上雕凿个性的关口,你自然就会知道如何使用这所有的工具了。而建立你自己的风格和声音,无疑将是最为有趣的事。

 

1) water strider,一种依靠细长的足以及水的表面张力,从而能在水面迅速移动的昆虫,“黾”读音同“敏”

 

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